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《经济学人》:优步将引领未来交通变革

图为《经济学人》杂志封面

导读:《经济学人》最新一期封面文章认为,全球估值最高的创业公司优步将引领未来交通变革。

“我们优步吧”。很少有什么公司的产品或服务如此流行,以至于公司名成为一个动词。然而这只是优步取得的众多成就之一。优步成立于2009年,现为全世界估值最高的初创企业,估值高达700亿美元。优步应用可在全球400多座城市即刻叫车,各地出租车司机对此怒火中烧。然而优步的宏愿、支撑其估值的期望要远大得多:优步希望利用自动驾驶汽车使打车便宜又方便,让人们彻底打消拥有汽车的念头。它不满足于震撼年规模1000亿美元的出租车市场业务,而是关注市场规模大得多的个人出行市场——全球个人出行市场规模高达一年10万亿美元。

有此野心的不止优步一家。大大小小的公司都认识到召之即来的电动自动驾驶汽车的变革潜力。包括苹果谷歌特斯拉在内的科技公司大举投资自动驾驶汽车;从福特到沃尔沃,现有汽车制造商争先恐后。一场史诗般的奋斗隐约可见。这将改变人们的日常生活,其深刻程度不亚于汽车在20世纪所产生的影响:彻底改造交通、重塑城市,同时显著降低交通事故死亡人数和污染。

 变革的车轮

短期内优步将引领这场革命,因为它在增长最迅猛的专车服务市场上占据主导地位。摩根士丹利投行数据显示,目前叫车占全球行车里程不到4%,但到2030年将增至逾25%。用智能手机就能叫车不仅让个人方便打到更便宜的出租车。Uberpool这样的拼车服务将去往同一方向的乘客拼到一辆车上,模糊了私人交通和公共交通的界线。赫尔辛基和其他城市已经开始试行公共汽车叫车服务,以及能让乘客在计划、预定行程时将火车、公共汽车与步行和私人拼车服务相结合的应用。如果做得得当,公共交通网络将延伸到能覆盖“最后一英里”,把人们直接送到家门口。这将使得叫车市场远远扩展到作为目前主要用户的富裕市民之外。

不过长期而言自动驾驶汽车将推动交通变革。第一批试用车辆已经上路。谷歌正在山景城(Mountain View)总部附近的大街测试自动驾驶汽车。一家名为nuTonomy的创业公司最近在新加坡推出无人驾驶出租车服务。特斯拉的电动汽车装配了各种各样的驾驶辅助技术。接下来的几周,优步也将向匹兹堡乘客提供叫自动驾驶汽车服务(不过仍有人坐在驾驶座位上,必要时接管方向盘)。

自动驾驶汽车将加强因叫车服务而解放的市场趋势,让叫车服务更便宜、更便利。残疾人、老人和年轻人会发现到他们想去的地方变得更容易了。更多的人会选择不再拥有汽车。经合组织对自动驾驶汽车在里斯本使用的建模研究发现,共享自动驾驶汽车能将所需汽车数量减少80%-90%。随着汽车拥有量的下降,停车所需的大量空间(在部分美国城市占全市面积的四分之一)可以用来建公园和住房。

尚不清楚哪些公司会主导这一领域及盈利会如何。优步不能靠目前模式取胜:依靠人类司机的叫车业务无法与满街的自动驾驶汽车抗衡。但这一生死攸关的威胁激发了公司创新。凭借强大的品牌和庞大的客户基础,优步的目标是将自身打造成自动驾驶领域的领先交通服务供应商。优步还涉足新领域,如送餐服务、自动驾驶卡车长途送货。优步的野心是合情合理的。汽车制造商缺乏优步的服务供应商经验,也缺乏对需求类型和客户行为的深刻理解。

然而开创新技术趋势的公司并不能始终保持领先。想想智能手机领域的诺基亚黑莓、数码相机市场上的柯达,或社交网络领域的MySpace。成功在很大程度上取决于哪家公司能最有效地地应对监管部门。技术公司历来都是先尝试新事物再申请许可。优步在叫车服务上的成功很大程度上归功于此,但在自动驾驶汽车领域,规则含混加上技术不完善会导致致命后果。

即便是对赢家而言,回报多大也不清楚。越来越多的公司争相提供叫车服务,而且自动驾驶汽车也加入角逐,这门生意也许最终不如预期的那么赚钱。优步撮合乘客与司机,自身无需拥有一辆汽车就能提供交通服务,并拿到了利润的大头。但如果优步的服务如其所愿成为城市交通基础设施的一部分,那么优步最终或将受到监管、纳较高的税、被拆分或三者俱存。在自动驾驶领域,优步可能还必须拥有并运营自有车队、损害其“轻资产”模式。本想成为高利润的数字化颠覆者,到时候可能会更像一家低利润率的航空公司。

  壮观的公路赛

迄今为止优步是变革个人出行未来这场竞赛的领跑者。与苹果、谷歌不同,优步只关注交通;与现有的汽车制造商不同,它没有需要保护的遗留汽车制造业务。它最近同中国主要对手滴滴出行言和消除了一个重要的干扰,使之能将90亿美元专款投入新技术研发。它的愿景看似合理且引人注目。它可能会成为一家“摩西”公司,永远无法到达它的“乐土”——也许最终它会像胡佛吸尘器公司一样,公司名称被用于命名一类新产品,但却未能真正主导该领域。但无论优步本身胜败如何,我们都在前往“优步世界”的路上。

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